L’histoire de ces sabres debute avant 900 av JC.

A cette epoque, les sabres etaient realises en Chine, en Coree ou au Japon. Les lames etaient en acier trempe mais le trempage n’etait pas de bonne qualite. Les lames etaient pour la plupart non cintrees . En general, les armes considerees dans la categorie des sabres de samouraï sont faites d’une lame courbe en acier trempe avec un seul tranchant.La periode koto (entre 900 et 1530) ou periode dite des vieux (ko) sabres (to). Avec la desintegration de l’administration civile sous le clan des Fujiwara, durant la derniere moitie de la periode Heian, la nouvelle classe des samouraï apparait. Les samouraï adopterent le sabre pour arme. La lame chokuto fut progressivement remplacee par une lame courbe. Vers 900, un fabricant nomme Yasutsuna commenca a creer de tres bons sabres. Tres peu de changement ont eu lieu depuis ce jour dans le style des sabres. Durant cette periode 80% des sabres proviennent de 5 provinces : Bizen, Yamashiro, Yamato, Soshu et Mino. Chaque province a developpe sa propre methode de fabrication.

La periode shinto (1530 a 1867) ou periode des nouveaux sabres. Durant cette periode, la longueur des lames est reduite et les samouraï commencent a porter le sabre entre la hanche et le obi. Il n’est pas rare de trouver sur le nakago des sabres des inscriptions decrivant les tests de coupe realisees avec les lames. Un exemple de ces tests de coupe est repris sur le tres bon site nippon-to.
La periode shin-shinto (apres 1868) ou periode moderne. Cette periode marque le declin des samouraï. Les sabres ne peuvent plus etre portes.Les differents katanasLes sabres de samouraï peuvent etre classes suivant la longueur de la lame et la maniere dont celle-ci est montee.
1. Les daïto ou sabres longs, mesurent plus de 2 shaku (1 shaku = 30.30 cm).
2. Les wakizashi ou sabres moyens, mesurent entre 1 et 2 shaku. C’est le sabre auxiliaire ou d’interieur.
3. Les tanto ou sabres courts, mesurent moins de 1 shaku.Composition d’un katanaLe katana est compose de 2 parties principales : la lame et la poignee. A son tour, la lame est composee de plusieurs parties dont :parties katana