Tous les conseils et informations pour bien choisir son silencieux
Element de personnalisation prefere des motards, l’echappement focalise toute l’attention des constructeurs et accessoiristes. Voici quelques conseils et informations pour choisir celui qu’il vous faut.

Echappement sur Ducati 848

Technique : echappement, collecteur, valve et silencieux
Destine a detendre les gaz qui sortent chaud et sous pression du moteur, l’echappement est compose de plusieurs troncons. Le premier, situe juste en sortie de la culasse, se nomme “ collecteur “. Il a pour fonction de regrouper les differents cylindres vers une ou plusieurs sorties communes. On peut en effet avoir un echappement ” 4 en 1 “, ou ” 4 en 2 “ par exemple.

Collecteur d’echappement

Le collecteur peut eventuellement contenir un catalyseur, destine a finaliser la combustion des gaz pour reduire la pollution. Ce dernier fonctionnant mieux a chaud (env 650°), on le place pas trop loin du moteur et de toutes les facons avant le silencieux lui-meme. On trouve aussi de plus en plus souvent, une ou plusieurs sondes lambda dans cette zone. Elles sont la pour mesurer le taux d’oxygene residuel dans les gaz d’echappement, et piloter ainsi la carburation. Comme le catalyseur, elles ont besoin de chaleur pour fonctionner.

Sonde lambda

Dernier element visible sur un collecteur : la valve d’echappement : un accessoire qui joue double jeu. D’une part, en position fermee, sa presence assure une contrepression favorable aux bas regimes et faibles charges. Elle reduit les pertes par “ courcircuitage ” . On designe ainsi le passage direct des gaz frais dans l’echappement lors de la phase de croisement des soupapes (courte periode ou les soupapes d’admission et d’echappement sont ouvertes simultanement afin de balayer le volume residuel de gaz brules dans la culasse). Cependant, “ curieusement “, on remarque souvent que la dite valve bascule de la position fermee a la position ouverte, liberant ainsi le moteur, a un regime situe juste au-dela des valeurs enregistrees lors des mesures de bruit du test d’homologation… Astucieux non ?

Valve d’echappement

Enfin, une fois regroupes, les gaz filent vers un ou plusieurs silencieux. qui ralentissent et detendent les gaz,, afin de reduire le bruit (et la temperature) en sortie. L’ensemble de ces elements se nomme la ligne d’echappement.

Une piece technique
Siege de phenomenes acoustiques importants, l’echappement peut ameliorer ou degrader le fonctionnement du moteur. En effet, comme un instrument de musique, un moteur s’accorde. L’exemple du trombone a coulisse, est d’ailleurs particulierement revelateur de l’influence de la longueur sur ce phenomene. Si cette notion de role dans les performances est bien ancree dans l’esprit des motards, elle est malheureusement tres souvent associee au bruit. L’experience demontre pourtant que l’on peut faire des moteurs tres performants en respectant les normes, et son voisinage, meme moyennant quelques artifices cites plus haut.

Malheureusement le deplorable exemple donne en GP ne sert pas cette cause. Cependant, faisant contre mauvaise fortune bon cœur, grace a des etudes acoustiques poussees, les constructeurs ont largement demontre que l’on pouvait faire des mecaniques a la fois puissantes et vivantes, sans trop casser les oreilles. De fait si dans le passe, on pouvait esperer un gain sensible en remplacant son echappement, aujourd’hui, ce n’est plus du tout le cas, sauf a monter une ligne complete racing. La majorite des mesures faites sur les echappements qui respectent la norme demontre que le gain est minime, voire nul, ou meme negatif, dans la majorite des cas ! Donc l’amelioration des performances ne doit pas etre la motivation principale d’achat d’un nouvel echappement !

Garder la ligne ?
Au dela du look, de la sonorite plus allechante, le plaisir est donc plus de personnaliser sa moto en l’equipant d’une belle piece.

A contrario, le poids constitue un element d’amelioration relatif. En effet, pour des questions de cout et de durabilite, les constructeurs proposent souvent d’epais silencieux inox a chicanes. En les remplacant par des modeles adaptables, a absorption, on obtient un gain de poids. Selon la position, cela peut etre plus ou moins sensible. Sur une KTM, une Buell, un Ducati Panigale, le montage en position centrale sous le moteur en reduit l’influence.

Sonde lambda

Si les silencieux sont positionnes sous la selle comme c’est le cas sur une Yamaha R1 ou une Ducati par exemple, c’est important, car cette masse placee en hauteur, loin du centre de gravite, augmente l’inertie de la moto en virage. De fait, l’investissement se justifie tres largement, surtout si l’on fait de la piste.

Toujours en competition, l’usage d’une ligne complete est particulierement conseille. Car la encore, on remplace de l’inox par du titane, si l’on en a les moyens (l’investissement depasse les 2.000 € et approche parfois les 3.000€ !).

Dans certains cas, le gain de poids peut approcher les 78 kilos ! C’est sur un roadster qu’il est souvent le plus grand, car les constructeurs soignent deja attentivement leurs sportives. Pour ceux qui n’ont pas de telles sommes a investir, il existe aussi des lignes adaptables en inox, disponibles entre 1.000 et 1.500 €. Elles sont un peu plus lourdes, mais toujours moins que l’origine, et nettement meilleur marche que le titane.

Modifier la cartographie ?
Quand on passe d’une ligne de serie, a une ligne racing, il devient indispensable de modifier la carburation.

Jadis cela se faisait en changeant les gicleurs, desormais cela consiste a adapter la cartographie d’injection. En effet, le debit d’air augmente dans le moteur, reclame aussi plus d’essence. Si le constructeur dispose d’une cartographie adaptee, c’est possible, a condition de disposer du materiel pour se connecter au calculateur. Cela demande en general un passage en concession. D’ou l’interet d’y acheter aussi son echappement. A defaut, il faut s’equiper d’un boitier reprogrammable, genre “ rapid bike ou power commander (l’addition grimpe encore de quelques centaines d’euros). Il permet de modifier les temps d’injection, sans toucher le calculateur de serie. Bien souvent, ces boitiers sont proposes avec des cartographies adaptees a differents modeles de motos et d’echappement. A defaut, il faut creer la sienne sur un banc de puissance chez le specialiste qui vous a vendu le produit. Ce nouveau parametrage est indispensable pour obtenir le gain de puissance integral, mais aussi pour la sante du moteur qui risque de s’echauffer dangereusement s’il fonctionne avec un melange pauvre. Pot échappement inox de cette preparation est l’adoption d’un filtre a air plus permeable que l’origine, qui lui aussi ameliore les performances du moteur et justifie pleinement la mise a jour de la cartographie.

Quelle matiere ? acier, inox, titane ou carbone ?
Si vous faite cette operation juste pour le bruit, ou pour remplacer votre silencieux apres une chute, l’inox est la solution la plus economique. Il sera alors nettement moins cher que l’origine. Bannissez les pots acier qui subissent tres rapidement les affres de la corrosion sous l’effet conjoint de l’humidite et de la temperature. Pour un produit plus noble et plus leger, optez pour du titane ou du carbone. 40% plus leger que l’acier, le titane presente l’avantage d’etre plus durable dans le temps que le carbone. Cependant, il conduit mieux la chaleur et est donc a la fois plus propice aux brulures et a vous chauffer le posterieur si les pots sortent sous la selle. L’inconvenient du carbone c’est qu’il peut se degrader plus rapidement sous l’effet des vibrations et de la chaleur. Ce n’est pas tant le carbone qui craint le chaud, mais la resine qui l’agglomere. Les rivets prennent du jeu et si le materiaux absorbant n’est pas remplace, il finit par partir, laissant l’enveloppe bruler au contact des gaz chauds. Car en effet, plutot que des chicanes qui retardent les gaz, comme vous dans une file d’attente a la douane, les silencieux adaptables sont simplement equipes de grilles ajourees recouvertes de materiau absorbant. De fait, les “ coup de beliers ” qui traversent l’echappement sont attenues, quasiment sans freiner l’ecoulement des gaz. C’est mieux, mais un peu juste en terme d’attenuation et il faut souvent ajouter au bout un attenuateur, ou “ dB killer “, qui joue le role de chicane ou de restricteur. Bien souvent d’ailleurs, les constructeurs vous donnent des releves de puissance, sans dB killer… Ce qui les avantage.

Mais revenons a l’absorbant. Il s’agit de laine de roche ou de ceramique le plus souvent. Au fil du temps ce materiau se degrade et l’echappement devient de plus en plus bruyant. Un phenomene dont l’occurrence depend beaucoup de la qualite du constructeur. Il est donc parfois preferable de pouvoir remplacer la cartouche absorbante, au risque d’avoir des ennuis avec la police et les voisins. Cela signifie qu’il est bon d’acheter un silencieux demontable ( rivete ou visse plutot que soude).

Quelques conseils de montage
L’operation n’est pas tres complexe, mais il est imperatif de :

remplacer les joints par des neufs cote culasse si vous montez une ligne.
respecter les points d’ancrage d’origine et surtout de ne pas brider l’echappement au montage, il se fissurerait a l’usage. Pour cela, positionnez toutes les vis de fixation et ne les serrez que lorsque que l’ensemble est bien en place. Ne laissez jamais un silencieux en porte a faux, sans ancrage, il risque de casser votre collecteur. Si vous changez une ligne, verifiez que l’acces au filtre a huile et au bouchon de vidange restent aises. Adaptez la cartographie avec une ligne racing. Enfin si vous optez pour un montage en position haute, qui rallonge la ligne, vous risquez de retrouver un peu de peps a mi-regime, mais de perdre quelques chevaux en haut.
A vous de jouer !

Mini lexique
bolt on
Le silencieux est dote d’une bride usinee qui se raccorde directement aux collecteurs d’origine au moyen de vis.

Bolt On

Slip on
Le silencieux est raccorde au collecteur d’origine a l’aide d’un manchon.

Sonde lambda

DB killer
Attenuateur sonore, souvent demontable .

Sonde lambda

Cartographie
Ensemble des temps d’injection memorises dans le calculateur et qui determine la carburation.